Het Afrikaanse dodenschip

Vanuit de jachthaven van Praí­a op het Kaapverdische eiland Santiago vertrok op kerstavond 2005 een zeilschip met 50 Afrikaanse emigranten op weg naar Europa. Het werd een fatale reis.

door René Zwaap


Het wonder van Lula

Ondanks een reeks corruptie-affaires in zijn regering is Lula 29 oktober herkozen als president van Brazilië.

'Het leven van Lula en zijn familie is zo exemplarisch voor de onderkant van de Braziliaanse samenleving dat het, wanneer het zou worden verwerkt in een roman, als één groot cliché zou worden afgewezen', schrijft historica-journaliste Denisa Paraná in haar boek ‘Filho do Brasil' (Zoon van Brazilië) over de jeugd van Luiz Inácio da Silva, beter bekend als Lula, die op 29 oktober jl. werd herkozen als president van meer dan 180 miljoen Brazilianen.
Hij komt ter wereld op 27 oktober 1945 in de buurt van het stadje Garanhuns, op de hoogvlakten van Pernambuco, de doodarme provincie in het noordoosten van Brazilië. Beide ouders zijn analfabeet en zijn nauwelijks in staat hun acht kinderen te onderhouden. De familie beschikt over een klein stukje schrale landbouwgrond, dat lang niet genoeg opbrengt vanwege de epidemische droogte in deze streken en de geringe werklust van vader Artistides da Silva, noitoir rokkenjager en dronkelap. ´We aten elke dag bonen´, vertelde Lula. `Als er een keer een stukje vlees op tafel kwam was dat een traktatie`.


Terug naar het tropicalisme

Het tropicalisme bracht eind jaren zestig een revolutie teweeg in de Braziliaanse muziek.

door René Zwaap

HET TROPICALISME staat de laatste tijd weer fors in de aandacht. Niet in de laatste plaats door het verschijnen van de mémoires van producent/componist/journalist Nelson Motta, wiens boek Noites Tropicais (Tropische nachten), herinneringen aan de hectische jaren van het tropicalisme, uitgroeide tot een onverbiddelijke bestseller in Brazilië. Motta biecht in zijn boek onder meer op dat hij de minnaar was van de in 1982 aan een al te uitbundig consumptiepatroon van cocaïne en whisky overleden diva Ellis Regina, volgens velen de beste zangeres die modern Brazilië heeft voortgebracht. Motta's boek is vooral het verhaal hoe de Braziliaanse muziek heeft gefungeerd als strijdmiddel tegen de dictatuur en tegen het culturele isolement dat deze met zich meebracht.


De goeroe van Afrika

DOOR RENÉ ZWAAP

Alleen de straatnamen in Maputo herinneren nog aan de hoogtijdagen van het afro-marxisme in Mozambique. De Avenida Karl Marx kruist nog altijd met de straat die is vernoemd naar de Noord-Koreaanse leider Kim Il Sung. De Russische ambassade - een enorm flatgebouw aan de rand van de sloppenwijken - is nog steeds de grootste van de stad, maar er hangt nu massaal was te drogen en veel diplomatieke activiteit lijkt er niet gaande.


De stenen van de dood

Van Afro-stalinisme tot wild kapitalisme: Angola is in drie decennia onafhankelijkheid een lange weg gegaan. Het diamantrijke noordoosten is inmiddels «een groot concentratiekamp», zegt journalist Rafael Marques.